Navidades en Valladolid / Christmas in Valladolid

This weekend, a long holiday weekend in Spain, is the first opportunity to enjoy the Christmas decorations and family atmosphere. I felt I ought to “see the lights” and  “do the Christmas thing” with the kids but as I come to Madrid to work everyday I could really face the hassle of fighting my way into the centre of the big city. So I headed for Valladolid where I had recently been on business and it seemed like a nice place for a family outing.  In the very conservative Valladolid, where they proudly claim that they have kept both the Spanish language and the Spanish wine in its purest and richest form, Catholic traditions such as Easter and Christmas are taken very seriously.  Whilst they do decorate the city nicely  I must admit that I found the slight austerity and lack of commercial christmas hype to be both elegant and inspiring. They seem to have found the balance between festive fun and traditional values. They celebrate without forgetting what they are celebrating and why. My kids, who are natives of the digital generation and are used to having their senses bombarded by technologically induced hyper-stimulation genuinely enjoy they really enjoyed seeing the antique carrousel and train in the main square (though they are a bit old and far to “cool” to want to ride either), buying traditional nougat and chocolate from a corner store or roast chestnuts or sausage rolls from street stalls. By the time we got home they were so satisfied and tired they fell asleep without even switching on the TV or their game boys.

Este fin de semana de puente es la primera oportunidad para muchas familias de disfrutar del ambiente navideño de sus ciudades. Pensé que debería llevar a la familia a “ver las luces” y entrar en el espíritu navideño pero como trabajo todos los días en Madrid me daba una pereza tremenda luchar con atascos y masas de compradores en el centro. Opté pues por ir a Valladolid, donde había estado recientemente por trabajo y me pareció un sitio ideal para volver con la familia. En la tradición conservadora de Castilla donde se enorgullecen de mantener la lengua español y el vino español en su forma más pura y rica, toman en serio las tradiciones católicas como Semana Santa y Navidad. Por supuesto adornan el centro de la ciudad con ilusión y esmero pero encontré el punto austero, libre de parafernalia comercial, elegante e inspirador. Parecen haber encontrado el equilibrio entre la diversión de la festividad y los valores tradicionales. Celebran sin olvidar el que y el porque de la celebración. Mis hijos son nativos de la era digital acostumbrados a someter sus sentidos a un bombardeo constante de hiper-estimulos provocados por la tecnología y realmente disfrutaron ayer viendo el carrusel antiguo y el trenecito de la Plaza Mayor (aunque son un poco demasiado mayores y demasiado “cool” para montar en ellos). Disfrutaron también de comprar turrones y chocolate en una confitería tradicional, castañas a la castañera y “preñaitos” en un puesto en la Plaza.  Corrieron, cantaron, gritaron y cuando volvimos a casa estaban tan satisfechos y cansados que se durmieron sin acordarse de la tele o del gameboy.

This entry was published on December 7, 2012 at 12:07 pm and is filed under All previous posts / Todos los posts anteriores, People / Personas, Photos / Fotos, Places / Lugares. Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.

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