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Cotopaxi (Ecuador)

The impressive, snow-capped peak of the Cotopaxi Volcano can be seen from central Quito. At 5,879m, many guide books call it the highest active volcano in the world though my encyclopedic guide Daniel, said it is actually the third highest. It is a very satisfying volcano to see from a distance because it has the classic, almost perfect, cone shape that volcanos do when represented in school books. Almost all the peaks in the area are volcanoes but the Cotopaxi is a volcano that actually looks like a volcano should ! Generally speaking the younger volcanoes are the higher they stand as the extinct ones become eroded over time. So there is something very exciting about walking on one of the youngest parts of our planet. Even if the excitement hadn’t been enough to make my heart pound the altitude would have done the job as the oxygen is noticeably thin after 4000 m  and the climb up to the foot of the glacier at 5000m is steep. It was however definitely worth the effort.

The artist’s pallet needed to paint the Cotopaxi would have to include colors like: lava-red for the soil, jet-black for the rocks, titanium-white for the snow and ice and, occasionally, cobalt blue for the sky.

I was very proud of myself for making it to the 5000m glacier, particularly because it was only my 3rd day in Ecuador and because my policy of traveling hand-baggage only meant that my climbing boots were in Madrid so I did the climb in sandals ! For me however, the real heroes of Cotopaxi are the truly remarkable plants that manage to survive at that altitude. A finely woven carpet of tiny but beautiful flowers covers the base of the volcano as testimony to nature’s tenacity and Ecuador’s diversity.

La impresionante cumbre del volcán Cotopaxi se puede ver desde el centro de la ciudad de Quito. A 5,879 metros muchos guías lo proclaman el volcán activo más alto del mundo pero Daniel, el guía profesional que me acompaño, me dice que técnicamente es el tercero. Da gusto ver el Cotopaxi en la distancia porque tiene la forma cónica casí perfecta con el que se representan los volcanes en los libros de texto del cole. Casi todos los picos de la zona son volcanes pero el Cotopaxi es un volcán que parece un volcán.  Por lo general los volcanes más jóvenes son los más altos por en cuanto dejan de ser activos empiezan a ser erosionados. Es pues emocionante caminar sobre una de las partes más jóvenes de nuestro planeta. Aunque la emoción no hubiera sido suficiente para hacer latir con fuerza mi corazón en mi paseo por el Cotopaxi, la altitud hubiera conseguido el mismo efecto porque se empieza a notar la falta de oxigeno a partir de los 4000m y el camino hasta el pie del glacial a 5000m es empinado. Sin duda alguna merece el esfuerzo.

La paleta del artista que pretende pintar estos paisajes debe incluir colores como:  rojo-lava para la arena, negro-carbón para las rocas, blanco-titanio para el hielo y la nieve y a veces, azul-cobalto para el cielo. 

Me sentía muy orgulloso de mi mismo por haber llegado al glacial a 5000m, sobre todo porque sólo era mi tercer día en Ecuador y porque por mi política de viajar solamente con equipaje de mano ¡acabé trepando el volcán en sandalias! Pero para mi los auténticos héroes del Cotopaxi son las increíbles plantas que consiguen sobrevivir a estas altitudes. Una alfombra de minúsculas pero hermosas flores cubre la base del volcán. Son testimonio de la tenacidad de la naturaleza y la diversidad del Ecuador.

This entry was published on April 10, 2013 at 6:22 pm. It’s filed under All previous posts / Todos los posts anteriores, Color, Nature / Naturaleza, Photos / Fotos, Places / Lugares and tagged , . Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.

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