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Desierto de las palmas (Benicassim)

As I stood on one of the capricious rock formations of the “Desierto de las palmas” and delighted in the spectacular view of the coastline of Castellón I wondered how many of those roasting bodies lying on the beach of Benicassim, just 10 minutes drive away have bothered to look behind them and venture beyond the waterpark and bars that the tour operator sold them. I have to admit that I have been driving past this natural reserve for years on the way to our usual summer residence 30 km further down the highway and whilst I have always enjoyed the view it has always been at the very end or very beginning of a 5 hour drive between Madrid and our summer holiday so I had never taken time to exit the highway and explore. Until today!

The first question as I headed up the windy CV147 from Benicassim is how can somewhere with such colorful flora be called a “Desierto” (desert)? I found the answer written on one of the walls of the Carmelite Convent at the top of the hill. Apparently “desierto” also refers to a spiritual retreat and not just a desert. As I walked down the path towards the old convent, now in ruins (after torrential rain and a landslide in the 19th Century the monks and nuns decided to move 500 yards further up the hillside a build a new retreat on firmer ground), I felt my batteries charging with every step. I love a day on the beach as much as any other father of three but it was an almost spiritual experience to replace the noise of screaming kids and boisterous teenagers with

the subtler sounds of crickets and birds. As I breathed in deeper breaths I could feel the humid scent of factor 50 sun screen and wet towels being displaced by pine resin and wild flowers.

The colors are unreal. The clusters of the bushes covering the hills with tones of greyish pink and purple give gave me the feeling that that some impressionist had been sponge-painting the hills. I arrived at about seven in the evening just in time to witness the red of the west-facing roc

k faces catch the last rays of the setting Mediterranean sun as if a divine artist had decided to warm his palette by mixing in a bit more yellow. The, already strong, reds of the rock and soil, become saturate

d by the afternoon sun. These almost Martian tones juxtaposed to pine greens, with a light splattering of wild flowers and blackberries all laid on a canvas primed with pinks and turquoise treat the eye with a Fauve masterpiece of improbable but beautiful colors.

Mientras gozaba de la espectacular vista de la costa de la provincia de Castellón desde una de las caprichosas formaciones rocosas del Desierto de las palmas, me preguntaba cuántos de los cuerpos que se asaban al fuego lento en la playa de Benicassim, a tan sólo diez minutos en coche, se habrían molestado en mirar hacia atrás, hacía el interior, o atreverse a ir más allá del parque acuático o bares que habían comprado al mayorista de viajes. Tengo que admitir que yo también llevo años pasando por delante de est
e hermoso paraje natural de camino a nuestro lugar de veraneo familiar, a sólo 30km de aquí.  Mientras siempre disfruto del paisaje desde el AP7 siempre me pilla en el último o primer tramo de un viaje de 5 horas entre Madrid y la playa y nunca me había desviado del autopista para explorar. ¡Nunca hasta hoy!

La primera pregunta que uno se hace al coger la CV147 desde Benicassim es ¿cómo es posible que algo tan colorido y hermoso puede llamarse desierto? Encontramos la respuesta escrita en uno de los muros del Convento de las Carmelitas en lo alto del parque. Por lo visto, la palabra desierto se refiere también a un retiro espiritual y lugar de oración. 

Mientras bajaba el camino ha

cía el antiguo convento (ahora en ruinas porque fue abandonado cuando, tras lluvias torrenciales y movimientos de tierra, en el siglo diecinueve se decidió construir el nuevo convento en un emplazamiento más seguro a unos 500 metros más arriba), sentía que mi batería se cargaba con cada paso. Disfruto de un día en la playa como cualquier padre de tres hijos pero fue una experiencia casi espiritual cambiar el ruido de cientos de niños chillando por los sutiles sonidos de grillos, pájaros y mi propia respiración. Respiración, por cierto, que cambiaba el aire impregnado del olor de factor cincuenta y toallas húmedas por el frescor de resina de pino y flores silvestres.

Los colores de este “desierto”

son increíbles. Los grupos de arbustos en tonos de rosa y morado dan la sensación que algún maestro impresionista ha pintado la ladera de la montaña a esponja. Llegué sobre las siete de la tarde, justo a tiempo de ver como el rojo de las rocas de la cara occidental de la montaña recibían los últimos rayos del sol de un atardecer mediterráneo como si algún artista divino había decidido dar más calor a su paleta mezclando un poco más de amarillo. Los ya fuertes rojos de la tierra y las rocas se saturaban con el sol de la tarde. Si a estos tonos casi marcianos juntamos el verde pino salpicado por moras y flores silvestres y lo colocamos todo sobre un lienzo con fondo de rosa y turquesa el resultado es una obra maestra Fauve de colores tan improbables como bellos.

This entry was published on August 10, 2013 at 9:27 pm and is filed under Color, Nature / Naturaleza, Places / Lugares, Uncategorized. Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.

One thought on “Desierto de las palmas (Benicassim)

  1. Auri Redondo on said:

    Precioso, único!! Una descripción del lugar emocionante, llena de una maravillosa sensibilidad que invita a ir más pronto que tarde a conocer ese divino lugar.

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