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Islas Columbretes

Just 60Km off the coast of Castellón (a two hour boat ride from Alcoceber, Peñíscola or Oropesa) you can visit the Islas Columbretes. Named by the Romans after the vipers that, together with scorpions made the islands officially “uninhabitable to humans”. The last snake was killed off by the Lighthouse keepers last century but there are still plenty of scorpions…and spiders. This is one of the few volcanic islands in the Western Mediterranean and the almost complete circle formed by the main island of the group, Grosso, is evidently the top of a large crater.

It is not as overly built up the coastline of the mainland…in fact there is a lighthouse at one end and a cemetery at the other (for the members of the lighthouse keeper’s family that didn’t survive the 365 day shift of total isolation on a rock that is beautiful for a day trip but frankly barren and a bit challenging for the remaining 364 without the shade of a single tree).

The Columbretes have had an interesting history with Romans, Greeks, and Pirates all taking shelter in the perfect natural harbor. But the most destructive four years of their history were 1982-1986 when an agreement between Spain and their new pals in NATO turned the Columbretes into a firing rage for the US and Spanish navies.  Luckily, the madness was temporary and the Columbretes now have been declared a national park both above and below the water.

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A tan sólo 60 km de la costa de Castellón (un viaje de dos horas en alguna de los barcos que salen de Alcoceber, Oropesa y Peñíscola) se pueden visitar las Islas Columbretes. Estas curiosas islas recibieron su nombre de los Romanos quienes las encontraron infestas de culebras y escorpiones. De hecho los Romanos, muy dados a conquistar territorios, las declaron “inhabitables para el hombre” y se largaron . Los fareros mataron la última culebra el siglo pasado pero aun hay bastantes escorpiones…y arañas. Este es uno de los pocos grupos de islas volcánicas en el Mediterraneo occidental y el circulo casí completo que forma la isla más grande, Grosso, es claramente el crater de un volcán. 

No está tan sobre explotado como la costa de la península…de hecho hay un faro en una punta y un cementerio en la otra (para los fareros y sus familias que no sobrevivieron 365 días de aislamiento total en una roca que es preciosa para una excursión de un día, pero francamente dura para los 364 restantes sin la sombra de un sólo árbol).  

Las Columbretes han tenido una historia interesantes repleta de desembarcos de Romanos, Griegos y piratas que aprovecharon su  casí perfecto puerto natural…pero los cuatro años más destructivos fueron de 1982-1986 cuando el acuerdo entre el gobierno español y sus nuevos amigos de la OTAN convirtieron las islas en un campo de tiro para las armadas de EEUU y de España. Gracias a Díos la locura era transitoria y ahora son protegidas como parque natural submarina y terrestre.

This entry was published on August 25, 2013 at 10:38 pm and is filed under Uncategorized. Bookmark the permalink. Follow any comments here with the RSS feed for this post.

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